Nous voici arrivés à Saint Pétersbourg, première escale de notre croisière.
Lors du referendum de 1991, la ville a retrouvé son nom d'origine, mais les populations consultées
ont souhaité conserver Léningrad comme nom de la province. Nous visitons donc Saint Pétersbourg,
province de Léningrad. La ville a été fondée en 1703 par le tsar moderniste Pierre le Grand. Notre première visite est celle
du couvent Smolny. Divers services administratifs de la municipalité y sont installés.

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Voisin du couvent Smolny, se trouvait l'institut du même nom, bâti à l'initiative de Pierre le Grand
pour abriter la « Société pour l'éducation des jeunes filles nobles ». Réquisitionné en 1917 par les Bolcheviks,
c'est de là que partit l'insurrection d'Octobre 1917.

 

Le 13 mars 1881, le complot « Narodnaïa Volia » réussit à assassiner le tsar réformiste Alexandre II.
L'église Saint Sauveur sur le Sang versé a été construite sur le lieu de l'attentat
et fut achevée en 1907. Elle s'appelle maintenant église de la Résurrection.
Les grilles sont remarquables et typique d'une époque du XXème siècle.

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La Résurrection fut transformée en Musée pour ses mosaïques.
Le rôle de cathédrale fut alors dévolu à Saint Isaac, une des cathédrales les plus vastes du monde.
Beaucoup des peintures, notamment sur l'iconostase, sont des mosaïques extrèmement fines.

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La Neva, fleuve court ( moins d'une centaine de kilomètres ) mais large et profond, relie le lac Ladoga à la Mer Baltique.
Lorsque ce fleuve traverse Saint Pétersbour, la vue est magnifique.

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Visite de la forteresse Pierre et Paul, qui contrôle la ville depuis la rive droite du fleuve.
On y trouve ôtel de la monnaie russe et surtout l'église sépulcrale des tsars de Russie. Presque tous
y sont enterrés. Nicolas II et sa famille y ont été inhumés en 1998, après
la découverte de leurs restes, et cela malgré les réticences de l'église russe.
Les stèles se trouvent dans une chapelle adjacente( quatrième photo ).
On voit également dans un petit musée l'embarcation sur laquelle Pierre le Grand
apprit à naviguer, ce qui lui aurait donné l'idée de l'importance de la marine dans un grand pays.

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Notre programme nous conduisit ensuite à l'Ermitage, musée mondialement célèbre, pour une visite de 3 heures
( c'est peu pour un tel musée ! ). Nous avons admiré l'automate « Paon faisant la roue » offert par le favori Potemkine
à sa maîtresse, la Grande Catherine, des mosaïques du mobilier. Puis les jardins suspendus,
surtout la salle des Rembrandt, dont le retour du fils prodigue.
Ainsi que la très abondante collection de peinture française, impressionnistes, Cézanne, Picasso, Gauguin, etc.
ainsi qu'une petite vitrine consacrée à l'Ĺ“uvre de Limoges

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Le lendemain, pour terminer cette découverte de la ville, avant notre navigation sur la Neva en direction du lac Ladoga,
 nous avons participé à un Divine Liturgie ( messe orthodoxe ), tout au moins durant la partie
pendant laquelle nous pouvions être présents. Entièrement restaurée en peu d'années,
c'est aujourd'hui un centre religieux très actif. Quelques photos exposées dans l'église basse
montrent en outre l'état de cette église à la chute du régime stalinien.

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Mais, comme dans beaucoup d'autres endroits de par la planète, la nostalgie du passé demeure ( une boutique
très contemporaine de souvenirs )

 

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© Jean-Claude Mitteau